化石とは

化石は、過去に存在した動物や植物の保存された痕跡と遺跡です。 残骸は化石としての資格を得るために少なくとも1万歳でなければなりません。 最も初期の化石は約30億年前にまでさかのぼりますが、複雑な多細胞生物は最初に6億から6億5000万年前に化石化しました。 化石化は、永久的かつ急速な陥没、酸素の欠乏、腐敗防止のための分解細菌、堆積物の継続的な蓄積、および低温などの一連の偶発的な状況を必要とする独自のプロセスです。 ほとんどの化石は、氷河、河川流域、海底などの湿った環境で保存されています。

化石の種類

石灰化または過石灰化は、生物が死んで堆積物によって埋められた後に起こり、有機物質は、黄鉄鉱、方解石、およびシリカなどの水中に見られる鉱物によって置き換えられる。 それはプロセスが細胞構造を含む詳細な特徴を保存するのでそれは化石化の最も有効な形態の1つです。 石化した木のいくつかの例は世界中で発見されています。

生物が死ぬとキャスト化石が形成され、残りは2つの岩の間に閉じ込められます。 それから水は有機物を洗い流し、有機体の印象の上にミネラルを堆積させてギプスを作ります。

炭化は、窒素、酸素、水素などの揮発性元素が有機体から取り除かれてカーボンシェルが後に残るときに起こります。 これらのタイプの化石は岩の上の薄いフィルムとして発生し、水によって容易に洗い流されるか、または風によって吹き飛ばされることができます。

変更されていない保存は、生物の元の組成が変化しないままであるときに起こります。 この形態の化石化は最近の化石では一般的です。 変更されていない予約の例は、永久凍土内の羊毛マンモスの残骸、琥珀色の化石化、およびミイラ化です。

ミネラルが生物の骨、殻、または組織を置き換えると再結晶が起こります。 化石は、元の有機化合物が存在するが結晶形態で存在するときに結晶化すると言われる。

デート化石

化石は、相対的または絶対的な年代測定のいずれかによって年代が決定されます。 相対的年代測定は、化石を、年齢がすでにわかっている別の化石と比較するプロセスです。 ほとんどの化石はこのプロセスを使って日付を記入されます。 このプロセスでは、発見された岩石の年代を確認することによって化石の年代を特定することも含まれます。

絶対的年代測定は、地質時計として役立つ放射性鉱物のような放射測定法の使用を採用しています。 このプロセスは同位体が分解する速度を研究し、生物が生きていた期間を推定するタイムラインを作成します。 炭素-14は急速に分解して8万年未満の化石に適用され、一方カリウム-40ははるかに遅く崩壊し、鉱物や岩石の年代測定、または数十億年前の年代の化石に使用されるため。

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