メガラニア - 史上最大の陸生トカゲ

メガラニアと呼ばれる絶滅のモニタートカゲは、地球上で最大の陸上トカゲと考えられています。 それは更新世の間にオーストラリアの南部地域を歩き回った。 この地域の最初の入植者がそれに遭遇したかどうか、そして最も若い化石の遺跡が5万年前に遡るかどうかは明らかではありません。 メガラニアはオーストラリア南部に住んでいた巨大動物集団のほんの一部でした。

分類法

リチャード・オーウェン卿は1859年にメガラニアと命名し、それを「古代の偉大な浪人」と訳しています。 OwenはさらにMegalania属を作成することによって動物を収容しました。それはそれを科学的にMegalania Priscaとして知らせます。 オーウェンによるこの動きは議論の原因となっています。 科学者の一部は、属Megalaniaをすべての生きているモニタートカゲを指すVaranusのマイナーシノニムであると見なします。 何人かの科学者は、ワラナス種との密接な類似性のためにワラナスと同義的にメガラニア属を使用しています。 Megalania Priscaは、Varanusに分類されるオーストラリアの他のモニタートカゲと密接な関係にあります。

メガラニアの大きさは?

動物の正確な大きさは、完全またはほぼ完全な化石骨格が存在しないために知られていません。 初期測定では、最大長は23フィート、最大重量は1, 320〜1, 370ポンドでした。 2002年のその後のStephen Wroeによる研究では、最大長15フィート、平均体重214〜348ポンドを提案しました。2009年に行われた別の研究では、少なくとも1, 268ポンドと18フィートに落ち着いた。 Ralph Molnarは、2004年の著書で、メガラニアの大きさを見積もるために、全長と背椎幅との関係を使用しました。 それがレースモニターのもののように長く細い尾を持っていたら、その最大長は26フィートだったでしょう。 その尾と体の比率がコモドドラゴンのそれと同じであれば、その長さは23フィートでした。 23フィートの長さは710ポンドのよりスリムな平均で4, 280ポンドの重量に変換されます。

メガラニアの古生物学

メガラニアは大きな頭蓋骨と同様に重く手足を作りました。 その鋸歯状の刃のような歯は捕食に役立ちました。 その種の獲物の中には、小型の哺乳類や爬虫類、卵や若いものを含む中から大型の他の動物がいました。 メガラニアのスプリント速度は5.8〜6.7 mphの間であったと推定され、それはオーストラリアの淡水ワニ(Crocodylus johnstoni)のそれに非常に似ています。 オーストラリアの更新世の間の大型動物の主な捕食者としてのその地位は、有袋類のライオンがメガラニアよりも多くの大型動物の屠殺場を占めていると主張する他の科学者によって争われています。 陸生ワニであるキンカナもメガラニアのずっと前に存在していたと考えられており、その遺跡は4万年前にさかのぼります。 それは目の間に位置する小さな頂上のある巨大な頭蓋骨を持っていました。

メガラニアは毒でしたか?

メガラニアは、ワニモニターやコモドドラゴンなどの他の肉食性トカゲと一緒に、提案されたクレードToxicoferaに分類されます。 これらの動物は毒素産生口腺を持っています。 メガラニアはまた、それが有毒であったかもしれないという憶測を提起するAnguimorphaとして分類されます。 もしそれが本当に有毒ならば、メガラニアは地球上に存在する最大の有毒脊椎動物の称号を得るでしょう。

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